Labor Day in Amerika

Het weinige dat arbeiders hebben, moeten bedrijven ook krijgen – maar dan beter en meer.

Labor Day is een Amerikaanse feestdag die wordt gevierd op de eerste maandag van september (eergisteren dus). Deze dag is bedoeld ter herinnering en viering van de sociale en economische bijdrage van arbeiders aan de Amerikaanse maatschappij. Labor Day is dan ook het Amerikaanse equivalent van de traditionele 1 mei-vieringen die in veel andere landen plaatsvinden. In de praktijk merk je er niet veel meer van dan dat het postkantoor dicht is.

In rechtse Amerikaanse kringen is ‘arbeid’ tegenwoordig een vies woord. Een dag om de bijdrage van arbeiders te vieren stuit rechts Amerika dan ook flink tegen de borst. Arbeiders zijn immers links, zijn aangesloten bij vakbonden en, het ergste van allemaal, stemmen veel te vaak op de Democratische Partij.

Op de opiniepagina van de Wall Street Journal (waar men nog steeds betreurt dat kleine kinderen niet langer de kolenmijnen worden ingejaagd) verscheen onlangs een bijdrage die pleitte voor de invoering van Corporation Day. Immers:

We’ve kicked our corporations around long enough. Like returning Vietnam veterans, corporations have been tormented and harassed. They are routinely referred to as callous, uncaring, heartless profit-mongers. They are regular targets of protests, boycotts and media exposés.

Bovendien is één dag van festiviteiten niet genoeg:

Corporation Day would be a joyous celebration of capitalism, a three-day national holiday honoring the great industrialist pioneers, business barons and tycoons of our nation. […] This holiday would commemorate the tireless efforts of corporate executives to provide handsome returns on their shareholders’ investments.

Dat de auteur van dit opiniestuk niet alleen staat in zijn opvattingen bleek verder uit een tweet die op Labor Day werd verstuurd door Eric Cantor, de leider van de Republikeinse delegatie in het Huis van Afgevaardigden:

Hoewel Republikeinen zo nu dan trots terugverwijzen naar ‘hun’ president en stamvader Abraham Lincoln, is de moderne Republikeinse Partij inmiddels wel heel ver afgedwaald van diens idealen en principes. Tijdens zijn eerste State of the Union-toespraak in 1861 sprak Lincoln immers de volgende woorden:

Labor is prior to and independent of capital. Capital is only the fruit of labor, and could never have existed if labor had not first existed. Labor is the superior of capital, and deserves much the higher consideration.

Tegenwoordig worden dit soort uitspraken in Republikeinse kringen afgedaan als communisme en ketterij. Zou dit onder Nederlandse liberalen heel veel anders zijn?

X-posted @ Sargasso

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s