Conventionele wijsheid

Paul Krugman:

[T]here’s a very big anniversary coming up next week — the start of the Iraq war. So why does there seem to be so little coverage? […]

It’s hard now to recall the atmosphere of the time, but there was both an overpowering force of conventional wisdom — all the Very Serious People were for war, don’t you know, and if you were against you were by definition flaky — and a strong current of fear. To come out against the war, let alone to suggest that the Bush administration was deliberately misleading the nation into war, looked all too likely to be a career-ending stance. And there were all too few profiles in courage.

De hele Irakoorlog, inclusief aanloop, was natuurlijk een gigantisch fiasco. Niet alleen faalde de politieke besluitvorming in een aantal landen, ook het overgrote deel van de media wist zich bepaald niet te onderscheiden.

Niettemin denk ik dat naar aanleiding van deze episode een algemener punt valt te maken, namelijk dat veruit de meeste journalisten – ook in een land als Nederland – maar nauwelijks (willen) afwijken van allerlei conventionele wijsheden, zoals:

  • de VVD is een pragmatische middenpartij, de ideologische SP daarentegen, bevindt zich ‘op de flanken’;
  • bezuinigingen zijn nodig om ‘het vertrouwen te herstellen’;
  • bijstandontvangers zijn laks en veeleisend;
  • het is in het algemeen belang dat de Nederlandse arbeidsmarkt nóg flexibeler wordt;
  • dat de VS zo onderhand onbestuurbaar worden komt doordat zowel Republikeinen als Democraten geen compromissen wensen te sluiten.

Tegen elk van deze voorbeelden zijn zinnige, door concreet onderzoek ondersteunde bezwaren in te brengen.

Maar dat doet er niet toe.

Want voor journalisten is het belangrijker serieus te worden genomen door wat Krugman – terecht smalend – ‘Very Serious People’ noemt, dan het bij het rechte eind te hebben. Hun carrière hangt er immers van af.

Dat was in 2003 zo en dat is in 2013 niet anders.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s