Tunnelvisie

Vorige week al werd bekend dat een – letterlijk – wereldberoemde studie (pdf) van de economen Carmen Reinhart en Kenneth Rogoff, waaruit ‘bleek’ dat een staatsschuld boven de negentig procent van het BBP leidt tot flink lagere economische groei, is gebaseerd op selectief gegevensgebruik en ordinaire fouten. Zodoende werden deze profeten van de austerity genadeloos ontmaskerd als knoeiers, in feite weinig beter dan riooljournalisten.

Betekent dit nu dat staatsschuld als percentage van het BBP dan toch niets uitmaakt? De waarheid ligt een heel stuk genuanceerder:

But the glee with which anti-Austerians pounced on this episode to ‘prove’ that austerity doesn’t work seems to involve an assumption that the original Reinhardt-Rogoff paper of 2010 ‘proved’ anything to the contrary in the first place. There are lots of papers about the impact of debt/GDP ratios on growth, and they demonstrate all kinds of different things […]

Taking these [papers] together, we ‘know’ there might be a threshold for sovereign debt, but it varies over time and across countries, it’s a correlation whose causal direction and mechanism is unclear, and there isn’t enough data for any estimates to be robust (because history only runs once).

Het bovenstaande doet natuurlijk de volgende, écht interessante vraag rijzen: als er een heleboel onderzoeken bestaan naar de relatie (if any) tussen overheidsschuld en economische groei waaruit allesbehalve eenduidige resultaten naar voren komen, waarom is dan juist de paper van Reinhart en Rogoff wereldberoemd geworden? In ieder geval niet vanwege de grensverleggende uniciteit van het onderzoek of de kwaliteit van de resultaten.

Het juiste antwoord op deze vraag zal dus veeleer zijn omdat de boodschap (‘bezuinigen moet!) goed viel bij ‘serieuze’ en ‘realistische’ politici die niet terugschrikken voor ‘harde maar noodzakelijke keuzes’. Bijkomend voordeel: een kleinere overheid. Want voor sommigen is dat inmiddels een doel op zichzelf geworden…

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s