Vrij, vrijer, vrijst

Het land dat ‘liberty’ als hoogste deugd heeft omarmd heeft een groter percentage van zijn bevolking achter tralies zitten dan enig ander land ter wereld. Echt moeilijk om in de VS in de gevangenis te komen is het dan ook niet.

Illustratief is het geval van Kiera Wilmot. Deze zestienjarige, zwarte (uiteraard) scholiere werd twee weken geleden opgepakt vanwege iets dat op zijn hoogst als kattenkwaad kan worden aangemerkt:

On 7 a.m. on Monday, the 16 year-old mixed some common household chemicals in a small 8 oz water bottle on the grounds of Bartow High School in Bartow, Florida. The reaction caused a small explosion that caused the top to pop up and produced some smoke. No one was hurt and no damage was caused.

Wilmot told police that she was merely conducting a science experiment.

En dit was het gevolg:

After the explosion Wilmot was taken into custody by a school resource officer and charged with possession/discharge of a weapon on school grounds and discharging a destructive device. She will be tried as an adult.

Niet geheel toevallig werd Wilmot gearresteerd door een zogenaamde School Resource Officer (SRO), dat wil zeggen: een (gewapende) politieagent die werkzaam is op een school. Maar maken SRO’s scholen ook veiliger? Misschien, maar er zijn ook neveneffecten:

There is a considerable correlation between the presence of SROs and the number of juvenile arrests in the schools where they’re placed. Kids are now getting arrested for things that used to end up in the principal’s office—nonviolent offenses like hallway scraps, skipping class, or swearing.

De American Cilvil Liberties Union spreekt zelfs van een school-to-prison pipeline, die er voor zorgt dat kinderen met leermoeilijkheden of met een achtergrond van armoede, verwaarlozing of misbruik bij het minste of geringste met justitie in aanraking komen.

Iedereen die zich vervolgens geen fatsoenlijke advocaat kan permitteren is bijna gegarandeerd de pineut. Weliswaar bestaat er zoiets als het recht op een ‘public defender’, maar het budget voor pro deo-advocaten heeft geen gelijke tred gehouden met de almaar stijgende werkdruk. Het gevolg? Meer dan negentig procent van de cliënten van public defense attorneys bekennen op aanraden van hun advocaat schuld om zo een zwaardere aanklacht te ontlopen:

About 6,900 more public defenders would be needed to complete the current caseload. It’s no wonder that many well-meaning defense lawyers are sucked into a “meet ‘em and plead ‘em” routine (PD parlance for meeting clients just a few minutes or hours before their hearings and then encouraging them to admit guilt just to get rid of the case). It’s a large reason why 90 to 95 percent of their clients plead guilty, says Tanya Greene, an ACLU attorney and capital public defender. “You’ve got so many cases, limited resources, and there’s no relief,” she says. “You go to work, you get more cases. You have to triage.”

En heb je eenmaal een strafblad, dan zijn je maatschappelijke vooruitzichten ongeveer tot nul gereduceerd. Dus kom je ook bijna vanzelf wel weer een keertje terug in de justitiële molen. En zo houdt het systeem zichzelf in stand.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s