Hoera voor Thatcher?

Via Corey Robin, deze aardige vondst: een brief (pdf), gedateerd 17 februari 1982, van Margaret Thatcher aan Friedrich von Hayek:

My dear Professor Hayek,

Thank you for your letter of 5 February. I was very glad that you were able to attend the dinner so thoughtfully organised by Walter Salomon. It was not only a great pleasure for me, it was, as always, instructive and rewarding to hear your views on the great issues of our time.

I was aware of the remarkable success of the Chilean economy in reducing the share of Government expenditure substantially over the decade of the 70s. The progression from Allende’s Socialism to the free enterprise capitalist economy of the 1980s is a striking example of economic reform from which we can learn many lessons.

However, I am sure you will agree that, in Britain with our democratic institutions and the need for a high degree of consent, some of the measures adopted in Chile are quite unacceptable. Our reform must be in line with our traditions and our Constitution. At times the process may seem painfully slow. But I am certain we shall achieve our reforms in our own way and in our own time. Then they will endure.

Best wishes.

Yours sincerely,

Margaret Thatcher

Von Hayek, liberaal icoon (en inspirator van Mark Rutte!), was een groot bewonderaar van Augusto Pinochet. Dankzij de militaire staatsgreep tegen de democratisch verkozen Allende was Chili behouden gebleven voor de ‘vrijheid’, meende hij. Dat kostte weliswaar enkele duizenden doden c.q. verdwijningen, maar je kunt nu eenmaal geen omelet maken zonder eieren te breken, nietwaar?

Ook Thatcher was flink onder de indruk van Von Hayeks economische theorieën. Niettemin, iedereen die enigszins bekend is met de eigenaardigheden van Brits-Engels kan het niet zijn ontgaan dat Von Hayek in de derde alinea van bovenstaande brief op weinig zachtzinnige wijze wordt afgescheept.

Jammer genoeg valt het niet meer definitief te achterhalen op welk voorstel van Von Hayek Thatcher hier reageert. Vakbondsleiders oppakken en de gevangenis in? Het leger inzetten om stakingen te breken? Het blijft speculeren, maar zeker is dat het niet veel goeds kan zijn geweest.

Advertenties

4 Reacties op “Hoera voor Thatcher?

  1. Helaas, zelfs op dit vlak blijkt Thatcher snode ideeën te hebben gehad:

    Thatcher had secret plan to use army at height of miners’ strike http://www.theguardian.com/politics/2014/jan/03/margaret-thatcher-secret-plan-army-miners-strike … – The Guardian

    • Maar niet om de stakingen met geweld te beëindigen:

      The 1984 cabinet papers, released to the National Archives, show that Thatcher asked for contingency plans to be drawn up to use troops to move coal stocks, despite official government policy ruling out the use of service personnel. A plan involving the use of 4,500 service drivers and 1,650 tipper lorries was considered capable of moving 100 kilotonnes a day of coal to the power stations.

      Hayek en Pinochet zouden het leger hele andere opdrachten hebben gegeven…

  2. Da’s waar.

  3. Van de andere kant: het zo nodig willen inzetten van het leger om de angel uit een staking te halen is geen “reform […] in line with our traditions and our Constitution”, dunkt mij – maar ik moet toegeven dat ik de vakbondsgeschiedenis slecht ken, misschien heb jij sprekende voorbeelden van een dergelijke inzet in Westerse democratieën. Wel breken in elk geval in Griekenland inmiddels dat soort toestanden uit kennelijk: http://www.demorgen.be/dm/nl/990/Buitenland/article/detail/1335068/2011/10/17/Grieks-leger-ingezet-om-vuilnis-op-te-halen.dhtml (al is zich ophopend vuilnis op straat natuurlijk ook een kwestie van bedreigde volksgezondheid en valt uit dat oogpunt deze maatregel wellicht te verdedigen).

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s