Villains always blink their eyes

Dit stuk verscheen eerder als bijdrage aan de rubriek ‘Elders in de wereld’ op Sargasso.nl.

De overtuiging dat het gebruik van vuurwapens door zogenaamde ‘good guys’ nooit verkeerd afloopt, zit diep ingebakken in de Amerikaanse rechtspraak, regelgeving en wetshandhaving.

Het nieuws in de VS werd afgelopen week volledig gedomineerd door de vrijspraak van George Zimmerman die de ongewapende zwarte tiener Trayvon Martin achtervolgde en uiteindelijk doodschoot. Voor diegenen die niet genoeg van het onderwerp kunnen krijgen, hier een sterke, maar verontrustende analyse van Zimmermans vrijspraak door Ta-Nehisi Coates. Zijn conclusie:

Trayvon Martin is not a miscarriage of American justice, but American justice itself. This is not our system malfunctioning. It is our system working as intended.

De National Rifle Association, de voornaamste lobby-organisatie van Amerikaanse vuurwapenfabrikanten, beweerde in de nasleep van Zimmermans vrijspraak dat ‘stand your ground’ niets minder dan een mensenrecht is. Niks verplicht proberen je aan een potentieel bedreigende situatie te onttrekken: gewoon erop los schieten. It’s the American way. Bovendien: hoe meer schietpartijen, hoe groter uiteraard de vraag naar nieuwe vuurwapens. En dat zien de geldschieters van de NRA natuurlijk ook wel zitten.

Een mijnbouwbedrijf in de staat Wisconsin huurde ondertussen een stelletje paramilitaire bewakers in, compleet met camouflagepakken en semi-automatische geweren, om betogers – pardon: eco-terroristen – weg te houden bij hun mijnbouwapparatuur. Bij het zien van dit soort figuren in je favoriete recreatiegebied voelt iedere law-abiding citizen zich natuurlijk meteen een stuk veiliger.

Niet alleen particulieren knallen er lustig op los, Amerikaanse politiekorpsen door het hele land doen vrolijk mee. Mede dankzij allerhande steun van de federale overheid, beschikt tegenwoordig zo’n beetje ieder stadje over een eigen SWAT-team. En als zo’n team er eenmaal is, wordt het vanzelfsprekend gebruikt – of de situatie daar nu om vraagt of niet. Auteur Radley Balko beschrijft in zijn recente boek Rise of the Warrior Cop: the Militarization of America’s Police Forces de surrealistische excessen waartoe zoiets kan leiden:

In 2010 a massive Maricopa County SWAT team, including a tank and several armored vehicles, raided the home of Jesus Llovera. The tank in fact drove straight into Llovera’s living room. Driving the tank? Action movie star Steven Seagal, whom Sheriff Joe Arpaio had recently deputized. Seagal had also been putting on the camouflage to help Arpaio with his controversial immigration raids. All of this, by the way, was getting caught on film. Seagal’s adventures in Maricopa County would make up the next season of the A&E TV series Steven Seagal, Lawman.

Llovera’s suspected crime? Cockfighting. Critics said that Arpaio and Seagal brought an army to arrest a man suspected of fighting chickens to play for the cameras. Seagal’s explanation for the show of force: “Animal cruelty is one of my pet peeves.” All of Llovera’s chickens were euthanized. During the raid, the police also killed his dog.

Voel je je al veilig?

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s