De rijken zijn altijd de lul

Ontmoet de nieuwe verdrukten der aarde in ‘the ol’ US of A’.

Iets meer dan een week geleden gaf Robert Benmosche, de nieuwe CEO van AIG, in een interview met The Wall Street Journal alsnog commentaar op de wijdverbreide woede die in maart 2009 was ontstaan over het voornemen van het bedrijf om in maart 2009 maar liefst 218 miljoen dollar aan bonussen uit te keren.

AIG, zo herinneren we ons misschien nog wel, was een van de hoofdrolspelers in de financiële crash van 2008. Het bedrijf leed in het vierde kwartaal van 2008 een verlies van 62 miljard dollar en moest zodoende met belastinggeld overeind worden gehouden. Om dat soort prestaties te belonen met 218 miljoen dollar lijkt dan inderdaad wat merkwaardig, om het zachtjes uit te drukken.

Benmosche ziet dat echter heel anders:

The uproar over bonuses was intended to stir public anger, to get everybody out there with their pitchforks and their hangman nooses, and all that – sort of like what we did in the Deep South [decades ago]. And I think it was just as bad and just as wrong.

Ofwel: woede vanwege het feit dat dezelfde figuren die de economie aan gort speculeerden zichzelf vervolgens met honderden miljoenen dollars aan bonussen verrijken, is hetzelfde als het begaan van raciaal gemotiveerde moorden, aldus de bepaald niet onbemiddelde Benmosche.

Blogger Ezra Klein van The Washington Post verzamelde een aantal vergelijkbare uitspraken van een aantal andere extreem rijke CEO’s, zoals supermarktmogul John Catsimatides die zichzelf en zijn collega’s vergeleek met de slachtoffers van de Holocaust:

”Taxes are going to go up regardless. What I’m afraid of is, we shouldn’t punish any one group. Whether we’re punishing people who are wealthy,” he said. “New York is for everybody; it’s for the poor, it’s for the middle-class, it’s for the wealthy. We can’t punish any one group and chase them away. We – I mean, Hitler punished the Jews. We can’t have punishing the ‘2 percent group’ right now.”

Steven Schwarzman, CEO van Blackstone, hield er ongeveer dezelfde gedachten op na:

“It’s a war,” Schwarzman said of the struggle with the administration over increasing taxes on private-equity firms. “It’s like when Hitler invaded Poland in 1939.”

Kortom: de rijken zijn de nieuwe verdrukten der aarde. Alhoewel nieuw? Edmund Burke, zo weet ik inmiddels, had al in de gaten dat de rijken, vooral in democratische samenlevingen, bijzonder op hun tellen moesten passen:

…in a republican government, which has a democratic basis, the rich […] are subject to envy, and through envy to oppression.

Het is daarom natuurlijk het beste dat we zo snel mogelijk de aristocratie weer terugbrengen. En daarom is het de hoogste tijd, zo wordt in deze bijdrage in het zakenblad Forbes uitgelegd, dat de 99% weer eens gaat teruggeven aan de 1%. Want die arme, onderdrukte rijken verdienen dat inmiddels wel.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s